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Ethnic communities prepare to participate in the Colombian transitional process

Updated: Mar 1, 2019

As part of the support and accompaniment that Guernica37 and the Institute of Intercultural Studies of the Javeriana University of Cali (IEI) have been providing to the Afro-descendant communities of Northern Cauca and Buenaventura in an effort to reconstruct, collectively, their experience of the conflict, defend their rights and become communities of active victims in the transitional process in the country, a first meeting was held on February 14 to take the voice of these communities to the Integral System of Truth, Justice, Reparation and Non-Repetition created by the Colombian Peace Agreement.

Afro-descendant communities in the Northern Cauca and Buenaventura regions have been leading an inspiring process of collective construction of their narratives about the armed conflict from an ethnic perspective, supported by the guidance and technical and legal support of Guernica37. Almudena Bernabéu and Toby Cadman, founders of The Guernica Group, visited Cali last week to participate with the communities and members of the Special Jurisdiction for Peace (JEP) in this process. This task is based on the concept of the team, formed by Guernica and the IEI, that only through the participation of the victims, and the in-depth, professional and systematic analysis of the causes of the violence, will it be possible to overcome the conflict situation and reach an authentic reconciliation in the territories.



During a productive meeting with members of the Special Jurisdiction for Peace (JEP), community representatives were able to deepen the mechanisms of participation before the JEP Chambers and open channels of communication to bring their truth, and that of the many victims they represent, before the Transitional Justice mechanisms established in the country.


After this meeting, on 15 February 2019 afro-descendant communities of the Colombian municipality of Buenos Aires, in Northern Cauca, celebrated an act of reconciliation with the Cauca River. This act, which sought to pay homage to the hundreds of victims of the armed conflict killed and thrown into its waters, re-defined the relationship of the communities with the river.


At the beginning of the 2000s, paramilitary troops belonging to the Autodefensas Unidas de Colombia launched an unprecedented attack against the territory’s civilian population. The bridge in La Balsa became an emblematic place, where countless victims who had been previously apprehended and disappeared were executed and their bodies thrown into the depths of Cauca.


The terror generated by the violence transformed the relationship between the communities and the river, which went from being considered the center of the social, economic and cultural life of the area, to a sort of mass grave, provoking pain and mourning. The communities highlighted how the continuous presence of the paramilitaries in their territory, and the resulting displacement of many members of the population, marked a milestone in the life of the territory, its leadership processes, and the ancestral practices of the community.

"Between 2000 and 2005, with the phenomenon of violence and the arrival of the so-called Autodefensas Unidas de Colombia, approximately 800 people died in the Cauca waters around the municipalities of Buenos Aires, Suárez and Santander. The river became a site of assassinations, where a series of barbari, brutal and violent acts, were committed. It was the river that witnessed all that, but the communities too”, declared territorial leader Clemente Lucumí.


Video: Intercultural Studies Institute, available at the following link

The Community Council of Cuenca del Río Cauca y Microcuenca Teta Mazamorrero led the organisation of this event, against the backdrop of their collective reflection on the causes of violence.


According to the territorial leader, Patricia Carabalí, "Black communities have traditionally been linked to the river. It has been the space where communities acted, transmitted knowledge, washed gold, and met. What the armed conflict did was separate us abruptly; to cut short that relationship with the river [...] We considered [the river] as a victimiser, but then we understood that it had also been a victim of the whole strategy. That is what we want today: to forgive ourselves and to forgive the river, to come back to it


After the initial parade of rafts and the ritual of healing, representatives of the communities had the opportunity to describe life on the river before and after the violence, also making a call to the environmental defence of the river in front of the mega-construction that damage life around it. "If the Cauca River ends, life in the territory ends," were the words of leader Deyanira Peña.


The news media Noticias Caracol echoed the event, publishing the following video in its newsletter of February 15.


Video: Noticias Caracol, available at the following link.



Las comunidades étnicas se preparan para participar en el proceso transicional colombiano

Como parte del apoyo y acompañamiento que vienen realizando Guernica37 y el Instituto de Estudios Interculturales de la Universidad Javeriana de Cali (IEI) a las comunidades afro-descendientes del Norte del Cauca y Buenaventura en el esfuerzo de reconstruir, de manera colectiva su experiencia del conflicto y con ello defender sus derechos y ser comunidades de víctimas activas en el proceso transicional en el país, se celebró el pasado 14 de febrero el primer encuentro para llevar la voz de estas comunidades ante el Sistema Integral de Verdad, Justicia, Reparación y No Repetición creado por el Acuerdo de Paz colombiano.

Comunidades afro-descendientes en las regiones del Norte del Cauca y Buenaventura han estado liderando un inspirador proceso de construcción colectiva de sus narrativas del conflicto armado desde un enfoque étnico con la orientación y apoyo técnico y jurídico de Guernica37. Almudena Bernabéu y Toby Cadman, fundadores del Grupo Guernica, visitaron Cali la semana pasada para participar con las comunidades y miembros de la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) en este proceso. Esta tarea parte del convencimiento del equipo formado por Guernica y el IEI de que solo a través de la participación de las víctimas, y del análisis profundo, profesional y sistemático de las causas de la violencia, será posible superar la situación de conflicto y alcanzar una auténtica reconciliación en los territorios.


Durante este productivo encuentro, los representantes comunitarios pudieron profundizar sobre los mecanismos de participación ante la JEP, el alcance del acompañamiento de Guernica una vez sean presentados los informes, y abrir con ello canales de comunicación para llevar su verdad, y las de las tantas víctimas a las que representan, ante los mecanismos de Justicia Transicional en marcha en el país.


Tras este encuentro, el 15 de febrero de 2019 comunidades afro-descendientes del municipio de Buenos Aires, en el norte del Departamento del Cauca, celebraron un acto de reconciliación con el río. Este acto buscaba dar homenaje a los cientos de víctimas del conflicto armado asesinadas y lanzadas a sus aguas, restableciendo la relación de las comunidades con el río y su decisivo valor para la subsistencia de la comunidad.


A principios de la década de los 2000, tropas paramilitares pertenecientes a las Autodefensas Unidas de Colombia lanzaron un ataque sin precedentes contra la población civil de este territorio. El puente de La Balsa se convirtió en un lugar emblemático, donde se ejecutaron a un sinnúmero de personas previamente aprehendidas y desaparecidas, cuyos cuerpos fueron arrojados a las profundidades del Cauca.


El terror generado por la violencia transformó la relación de las comunidades con el río, que pasó de ser considerado como el centro de la vida social, económica y cultural de la zona, a una gran fosa común, objeto de dolor y luto. Las comunidades destacan cómo la presencia permanente de los paramilitares en su territorio, y el correspondiente desplazamiento de la población, marcó un antes y un después en la vida del territorio, en sus procesos de liderazgo, y en las prácticas ancestrales de la comunidad.


Entre el año 2000 al 2005, con el fenómeno de la violencia y la llegada de las llamadas Autodefensas Unidas de Colombia aproximadamente fueron más de 800 las personas que fallecieron en las aguas de este entorno del río Cauca de los municipios de Buenos Aires, Suárez y Santander. Se convirtió el río en un sitio de asesinatos, donde se cometieron una serie de actos de barbarie, de violencia, de sevicia. Fue el río testigo de todo eso, pero las comunidades también”, declaraba Clemente Lucumí.


Video: Instituto de Estudios Interculturales, disponible en este link

El Consejo Comunitario Cuenca del Río Cauca y Microcuenca Teta Mazamorrero lideró la organización y celebración de este evento en el marco de su reflexión colectiva sobre las causas de la violencia.


Según la líder territorial, Patricia Carabalí, “Las comunidades negras han estado tradicionalmente ligadas con el río. Ha sido el espacio para hacer, para transmitir conocimiento, para lavar oro, para encontrarse. Y lo que hizo el conflicto armado fue separarnos de manera abrupta, corta esa relación con el río […] Nosotros lo consideramos [al río] como un victimario, pero luego entendimos que había sido víctima de todo el proceso. Eso es lo que queremos hoy: perdonarnos, perdonar al río para volver a acercarnos a él”.


Tras el inicial desfile de balsas y el ritual de sanación, representantes de las comunidades tuvieron la oportunidad de describir de la vida en el río antes y después de la violencia, haciendo también un llamado a la defensa ambiental del río frente a la construcción de mega-obras que dañan la vida alrededor del mismo. “Si acaban el río Cauca acaban la vida en el territorio”, fueron las palabras de la líder Deyanira Peña.


El medio de comunicación Noticias Caracol se hizo eco del evento, publicando el siguiente video en su noticiero del 15 de febrero:


Video: Noticias Caracol, disponible en este link.

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