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Guernica Group Press Release


Bogotá, Colombia, 21 June 2019 – As collective victims of the Colombian armed conflict, Afro-descendant communities of Northern Cauca and Buenaventura have filed reports before the Special Jurisdiction for Peace (Jurisdicción Especial para la Paz, JEP), alleging criminal responsibility of the Security Forces as well as third parties —civilians and non-military State agents— for crimes against humanity committed in their territories. These reports are the result of a comprehensive two-year investigation conducted with the legal and technical support of The Guernica Group. Through these reports, ethnic communities confirm their genuine willingness to participate in the Comprehensive System of Truth, Justice, Reparation and Non-Repetition in order to defend victims’ rights, placing them at the centre and at the forefront of the Colombian transitional process.

· Community Councils (Consejos Comunitarios) from the municipalities of Buenos Aires (Cauca) and Buenaventura (Valle del Cauca) have completed these reports through a collective exercise of case-prioritization, confirming the territorial and community legitimacy of the documentation.

· The criminal events described in the reports were committed between 2000 and 2005 by members of the paramilitary group Bloque Calima of the United Self-Defense Forces of Colombia (Autodefensas Unidas de Colombia, AUC) in the territory of the Community Councils.

· The communities of Buenos Aires invite the JEP to recognize the Cauca river as a legal subject and victim of the armed conflict, as it suffered a violations of its rights when the bodies of countless victims, who were systematically executed on the banks of the river, were thrown into its waters during the war. This would open a new jurisprudential precedent consistent with the eco-centric vision of the ethnic communities.

In mid-2000, members of the Bloque Calima of the AUC carried out their first violent incursion into the territories of Northern Cauca and Buenaventura. This marked the beginning of the most serious and continuous attack against the civilian population that the Afro-descendant communities of these municipalities have ever faced. During the following four years, the AUC members set up permanent paramilitary camps where they brought countless victims to be executed, following systematic patterns of criminal behavior.

This permanent presence among the communities, together with the extreme level of cruelty and publicity of the violence used by the paramilitary group, as well as the ethnocide that led to the destruction of ancestral cultural practices and the social fabric of the communities, prove the perpetration of a widespread and systematic attack against the civilian population of these territories. Through documentary evidence and witness testimony, and with Guernica’s accompaniment and support, the communities claim that this attack forms part of a policy or plan —justified in counter-insurgent grounds, but economically-motivated— through which the Colombian Security Forces, as well as unarmed third parties that financed the paramilitary violence, sought to exercise and maintain social and territorial control over both regions.

With these reports, the communities have requested the JEP to investigate the criminal responsibility of these actors, in accordance with international standards and the case law of the International Criminal Court and ad hoc international tribunals. The Communities’ innovative approach aims at bringing light to the criminal plan behind the paramilitary violence, instead of focusing on isolated criminal events.

These reports were not only produced through a community-based methodology, but also use statistical and cartographical studies to demonstrate the gravity of the events presented. Additionally, the communities lay out the deep and lasting damage and collective and territorial impact caused by paramilitary violence. Thus, the communities maintain that it is impossible to know, in depth, the dynamics of the Colombian armed conflict, and reach an authentic reconciliation in the territories, without investigating and providing a system of truth and justice for these deeply reprehensible crimes.

The reports were presented to the Magistrates of the Chamber for the Recognition of Truth, Responsibility and the Determination of Facts and Conducts of the Special Jurisdiction for Peace, through a private hearing in which Afro-descendant leaders have explained to the Magistrates the results of their investigations. This private hearing was followed by a public act commemorating the victims, celebrated at 10.30am in the Auditorio Marino Troncoso of the University Javeriana of Bogotá. The reports presented by the communities of Buenos Aires fall within case no. 005, on Northern Cauca, which is already under investigation at the JEP.

Considering the absence of accountability with regards to the roots of the violence in Colombia and the growing insecurity in the territories, the Afro-descendant leaders request the Special Jurisdiction for Peace:

"To defend our rights to truth, justice, reparation and non-repetition, while respecting the autonomy and differential rights of the black communities

Almudena Bernabéu, director of The Guernica Group, stated:

“There is no complete, real, nor honest transitional process that does not generate the space that the victims need and deserve. Two years ago, Guernica bet for a case-prioritization and investigation methodology defined for the victims, and with the victims, which would allow them to determine what to bring before the transitional mechanisms, with the maximum legal rigor. It has been an extraordinary joint effort in which the process counts as much—or even more—than the result. Today we have the honor of accompanying the victims and their communities—who have ceased to be victims, at least in an inactive manner—to become members of the Afro-descendant community who know their reality, who have collectively faced what they have suffered and who are clear and certain about their demands of truth and justice. On behalf of everyone in Guernica, I can only feel grateful to have had the opportunity to lead this effort, hoping that the voice of the victims is really the voice that leads and sustains this process of transition in Colombia”

Mauricio Hernández

Communications Manager

+34 633 052 287

Guernica 37 International Justice Chambers

The Bloomsbury Building

10 Bloomsbury Way

London WC1A 2SL



Bogotá, Colombia, 21 de junio de 2019 – Como víctimas colectivas del conflicto armado colombiano, comunidades afrodescendientes del Norte del Cauca y Buenaventura han presentado hoy informes sobre responsabilidad penal internacional de integrantes de la Fuerza Pública, así como de otros agentes del Estado y terceros civiles, por crímenes de lesa humanidad cometidos en sus territorios. Estos informes son el resultado de dos años de investigación en los que han contado con el acompañamiento jurídico y técnico del Grupo Guernica. A través de estos informes, las comunidades afirman su voluntad de participar en el Sistema Integral de Verdad, Justicia, Reparación y No Repetición con el fin de defender los derechos de las víctimas y situarse al centro y al frente del proceso transicional colombiano.

· Los Consejos Comunitarios, procedentes del municipio de Buenos Aires (Cauca) y de Buenaventura (Valle del Cauca), han realizado un ejercicio colectivo de priorización de casos cometidos en el marco del conflicto armado, lo que confirma la legitimidad territorial y comunitaria de estos informes.

· Los hechos descritos se centran en el periodo temporal 2000-2005, coincidente con la presencia del Bloque Calima de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) en el territorio de los Consejos Comunitarios.

· Las comunidades de Buenos Aires solicitan a la JEP que reconozca como sujeto de derechos, y víctima del conflicto armado, al río Cauca, que sufrió una profunda vulneración de sus derechos al ser arrojados a sus aguas los cuerpos de un sinnúmero de víctimas ejecutadas sistemáticamente a las orillas de su cauce. Con esta decisión, la JEP respaldaría la visión eco-céntrica de las comunidades étnicas.

A mediados del año 2000, miembros del Bloque Calima de las AUC realizaron sus primeras incursiones violentas en el Norte del Cauca y Buenaventura, dando comienzo al ataque contra la población, más grave y continuado que han tenido que enfrentar las comunidades afrocolombianas de estos municipios. Durante los siguientes cuatro años, las AUC instalaron campamentos permanentes a los que condujeron a cientos de personas para ser ejecutadas, siguiendo patrones de conducta criminal que se reproducían de manera sistemática.

Esta presencia permanente entre las comunidades, la extrema crueldad de la violencia ejercida por el grupo paramilitar, así como el etnocidio que llevó a la destrucción de las prácticas culturales ancestrales y el tejido social de las comunidades, demuestran la existencia de un ataque sistemático y generalizado contra la población civil de estos territorios. Mediante pruebas documentales y testificales y con el acompañamiento técnico de Guernica, las comunidades sostienen que dicho ataque formaría parte de un plan supuestamente contra-insurgente pero realmente destinado a defender intereses económicos, mediante el cual la Fuerza Pública, así como otros agentes del Estado (no militares) y personas particulares (terceros civiles) que financiaron la violencia en ambos departamentos, buscaron apropiarse del territorio y asegurar su control.

Con estos informes, las comunidades se presentaron ante la JEP para solicitar que se investigue la responsabilidad penal por los hechos expuestos de acuerdo con estándares internacionales y la jurisprudencia emitida por la Corte Penal Internacional. La innovadora invitación de las comunidades a la JEP estriba en perseguir el plan criminal detrás de los hechos expuestos, superando las investigaciones aisladas efectuadas hasta ahora sobre algunos de los hechos particulares.

La gravedad y representatividad de los hechos expuestos parte de la metodología utilizada por las comunidades para seleccionar los casos, argumentos de carácter estadístico y estudios cartográficos, así como de los profundos y duraderos impactos colectivos y territoriales ocasionados por la violencia paramilitar, lo que justifica su priorización por parte de la JEP. Las comunidades mantienen que es imposible conocer en profundidad las dinámicas del conflicto armado colombiano, y alcanzar una auténtica reconciliación en los territorios, sin investigar y proveer justicia por lo expuesto en estos informes.

Los informes han sido presentados ante magistrados de la Sala de Reconocimiento de Verdad, de Responsabilidad y de Determinación de los Hechos y Conductas de la JEP, mediante una audiencia privada en la que los líderes afrodescendientes explicaron los resultados de la investigación; A esta audiencia le ha seguido un acto público de conmemoración a las víctimas, que ha sido celebrado en el Auditorio Marino Troncoso de la Universidad Javeriana de Bogotá. Los informes de las comunidades de Buenos Aires han sido presentados en el marco del caso 005, relativo al Norte del Cauca, que ya adelanta la Sala de Reconocimiento.

Ante la falta de respuestas sobre las raíces profundas de la violencia, el elevado nivel de impunidad existente respecto a los hechos expuestos, y la creciente inseguridad en los territorios, los líderes territoriales solicitan a la Jurisdicción Especial para la Paz:

que, respetando la autonomía y los derechos diferenciales de las comunidades negras, garantice nuestros derechos a la verdad, la justicia, la reparación y la no repetición, colocando a las víctimas en el centro del proceso”.

Almudena Bernabéu, directora del Grupo Guernica, declara que:

No hay proceso transicional completo, real, ni honesto que no genere el espacio que las víctimas necesitan y merecen. Guernica apostó, hace algo más de dos años, por una metodología de trabajo definida para las víctimas y con las víctimas, que permitiera determinar qué presentar ante los mecanismos transicionales con el máximo rigor jurídico. Ha sido un esfuerzo conjunto extraordinario en el que el proceso cuenta tanto, o más, que el resultado. Hoy tenemos el honor de acompañar a las víctimas y sus comunidades que han dejado de serlo, al menos de una manera inactiva para convertirse en miembros de la comunidad afrodescendiente que conocen su realidad, que han enfrentado colectivamente lo sufrido y que tienen claras sus demandas de verdad y justicia. Solo puedo, en nombre de todos en Guernica, agradecer haber tenido la oportunidad de liderar este esfuerzo y esperar que la voz de las víctimas sea realmente la voz que lidere y sostenga este proceso de transición en Colombia”.

Mauricio Hernández

Responsable de Comunicaciones

+34 633 052 287

Guernica 37 International Justice Chambers

The Bloomsbury Building

10 Bloomsbury Way

London WC1A 2SL

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