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  • Toby Cadman

Press Statement: International Legal Team for Ola Bini Files Urgent Appeal to UN Special Procedures

Updated: Jun 10, 2019

INTERNATIONAL LEGAL TEAM FILES URGENT COMMUNICATION WITH THE UNITED NATIONS WORKING GROUP ON ARBITRARY DETENTION AND OTHER SPECIAL RAPPORTEURS AGAINST THE REPUBLIC OF ECUADOR IN RESPECT OF SWEDISH NATIONAL OLA BINI





LONDON/SAN FRANCISCO/BUENOS AIRES, 5 June 2019 –The International Legal Team instructed by Mr. Ola Bini, comprising members of Guernica 37 International Justice Chambers and LMGAA Estudio Juridico, have today filed a Petition of Complaint with the UN Working Group on Arbitrary Detention, UN Special Rapporteur on the Prevention on Torture, UN Special Rapporteur on Freedom of Expression, UN Special Rapporteur on the Situation of Human Rights Defenders and UN Special Rapporteur on the Right to Privacy highlighting his ongoing unlawful, and therefore ‘Arbitrary’ detention; detention authorised despite there being a credible suggestion that the allegations are politically motivated, and in any event, without any legal foundation.


Mr. Ola Bini, a Swedish National, a software programmer and privacy rights expert, described as a human rights defender, has been arbitrarily detained in Quito, Ecuador since 11 April 2019.
The authorities have detained Mr. Ola Bini on vague and wholly unsubstantiated allegations. There is no evidence linking him to any allegations and given the absence of any evidence, it is submitted that his detention breaches the norms of national and international law concerning deprivation of liberty and a ruling is sought from the UN Working Group on Arbitrary Detention and the UN Special Rapporteurs.
It is therefore deemed a matter of urgency that the Working Group investigate this matter, and further, call upon the Government of Ecuador to act in accordance with its domestic and international obligations to release Mr. Ola Bini immediately and terminate any criminal investigation against him.

On 11 April, Mr. Ola Bini was arrested and detained at Mariscal Sucre International Airport in Ecuador, a country that he had made his home since 2013, and a country in which he had resided for six years without incident.


The basis of his arrest, and his subsequent ongoing detention is yet to be specified, the only information having been disclosed by the Prosecutor in this case, is that Mr. Bini is alleged to have committed an offence relating to an “…attack on the integrity of computer systems”.


It cannot be coincidence that Mr. Bini was arrested on the day that the Government of Ecuador revoked the asylum status of Mr. Julian Assange, and further, that his arrest was met with comments made by members of the Government of Ecuador purporting to suggest that ‘agents’ seeking to harm Ecuador were operating within the country, and further, that they had been identified as having links with WikiLeaks.


Such comments are not only factually inaccurate, but also seek to influence the unsubstantiated allegations against Mr. Bini, and thus have directly impact on the ability of Mr. Bini to have a fair trial should the wholly unsubstantiated charges proceed.


The reality, is that Mr. Bini is nothing more than a software developer, and an internationally recognised expert in ensuring an individual’s protection against unlawful digital surveillance; a subject upon which Mr. Bini has campaigned for, and advocated upon for a significant amount of time, resulting in him being termed a ‘Human Rights Defender’ concerning the right to privacy, and the right to freedom of expression.


The allegations against Mr. Bini are vehemently denied, however, the Prosecution, despite having detained Mr. Bini since 11 April 2009, and therefore almost two months, are still yet to offer a shred of evidence that would substantiate the allegations being made.


Further, and most disturbingly, at the most recent ‘bail’ hearing, the Prosecutor again failed to disclose any evidence substantiating the allegation, and yet, the Court refused to release Mr. Bini, using this failure to justify the decision on the basis that any damage, actual or potential, could not be justified.


Such a decision cannot be sustained, given that the failure of the Prosecution ought to have been a primary basis for the grant of bail and dismissal of the case, rather than its refusal.


The International Team stated:

The decision however is merely the latest in a litany of failures by the Ecuadorian Security Services, and thereafter, the wider justice system, to adhere to domestic and international due process norms

Upon arrest, Mr. Bini has not been held in accordance with such accepted norms; he was initially held, handcuffed, in the back of a police car for an inordinate amount of time, despite the warrant authorising his arrest not being produced until some seven hours after his initial arrest – thereby confirming that his initial period of detention was unlawful.


Further, he was denied his non-derogable right to consular assistance, nor was he permitted to seek the assistance of legal counsel until after he had been detained for over 13 hours.


The International Team confirmed:

Such tactics not only breach domestic law, but further, they are in contravention of Ecuador’s state obligations by virtue of it being a State Party to a host of international treaties, including the International Covenant on Civil and Political Rights.

Accordingly, the initial, and ongoing detention of Mr. Bini is unlawful, and the Working Group on Arbitrary Detention is requested to investigate and rule as such.


The International Team stated:


We are deeply concerned that the Ecuadorian judiciary lacks the necessary independence required by any democratic state and by the minimum standards of due process. In such a hostile environment and following a politically charged campaign, his continued detention and possible charges constitutes an abuse of process in breach of national law and Ecuador's international treaty obligations. As a result of the failures by the domestic courts the Petitioner has no option but to take this to the UN to intervene.

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EQUIPO JURÍDICO INTERNACIONAL PRESENTA COMUNICACIÓN URGENTE ANTE EL GRUPO DE TRABAJO DE SOBRE LA DETENCIÓN ARBITRARIA DE NACIONES UNIDAS Y VARIOS RELATORES ESPECIALES, CONTRA LA REPÚBLICA DE ECUADOR EN RELACIÓN AL CIUDADANO SUECO OLA BINI


LONDRES/SAN FRANCISCO/BUENOS AIRES, 5 de junio de 2019 –El equipo de internacional de abogados que representa a Ola Bini, conformado por Guernica 37 International Justice Chambersy LMGAA Estudio Jurídico, ha presentado una comunicación urgente ante el Grupo de Trabajo de sobre la Detención Arbitraria de Naciones Unidas; el Relator Especial sobre la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes; el Relator Especial sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y de expresión; el Relator Especial sobre la situación de los defensores de derechos humanos; así como ante el Relator Especial sobre el Derecho a la Privacidad, denunciando la detención ilegal—y por lo tanto, arbitraria—de Ola Bini; detención autorizada a pesar de la existencia de alegaciones creíbles de que las acusaciones que enfrenta reposan sobre motivaciones políticas y, en todo caso, carecen de fundamentación jurídica.


El Sr. Ola Bini, de nacionalidad sueca, programador de software y experto en derechos de privacidad, reconocido como defensor de los derechos humanos, fue detenido arbitrariamente en Quito, Ecuador, el 11 de abril de 2019.
Las autoridades ecuatorianas arrestaron al Sr. Ola Bini en base a acusaciones imprecisas y totalmente infundadas. No existen pruebas que lo vinculen con ninguna de las acusaciones formuladas contra él y, ante la ausencia de pruebas, se mantiene que su detención infringe las normas del derecho nacional e internacional relativas a la privación de libertad. Por ello, solicitamos al Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria y a los Relatores Especiales de las Naciones Unidas que dicten una decisión con respecto a esta situación.
Por lo tanto, se considera como un asunto de máxima urgencia que el Grupo de Trabajo investigue esta cuestión y que, además, haga un llamamiento al Gobierno del Ecuador para que actúe de conformidad con sus obligaciones nacionales e internacionales, liberando inmediatamente al Sr. Ola Bini y poniendo fin a todo el procedimiento penal abierto en su contra.

El 11 de abril, el sr. Ola Bini fue arrestado y detenido en el Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre de Ecuador, un país que se convirtió en su hogar el año 2013 y en el que llevaba residiendo durante seis años sin ningún tipo de incidente.


Aún no se ha especificado el motivo de su arresto y de su posterior detención, que persiste en la actualidad. La única información revelada por el Fiscal de este caso es que el sr. Bini cometió, presuntamente, un delito relacionado con un “…ataque a la integridad de los sistemas informáticos”.


No es coincidencia que el sr. Bini fuera arrestado exactamente el mismo día en que el Gobierno de Ecuador revocó el asilo al sr. Julian Assange; y que, además, su arresto fuera recibido por miembros del Gobierno de Ecuador con comentarios e insinuaciones de que “agentes” que buscaban dañar a Ecuador estaban operando dentro del país, estando vinculados a WikiLeaks.


Esas observaciones no son sólo factualmente incorrectas, sino que buscan influir y ahondar sobre las infundadas acusaciones contra el sr. Bini; teniendo, por lo tanto, un impacto directo en su derecho a recibir un juicio justo e imparcial, en caso de que el proceso penal continúe.


El sr. Bini es un desarrollador de software, de reconocido prestigio internacional, especializado en garantizar la protección de los individuos contra la vigilancia digital ilegal; una lucha que el sr. Bini ha defendido durante largo tiempo, por lo que le considera un ‘defensor de los derechos humanos’ a la privacidad y a la libertad de expresión.


Las acusaciones formuladas contra el Peticionario han sido rotundamente rechazadas por esta parte. No obstante,a pesar de que el sr. Bini ha permanecido detenido desde hace casi dos meses,la Fiscalía aún no ha presentado ninguna prueba que corrobore las acusaciones vertidas en su contra.


De manera preocupante, aunque en la última audiencia sobre la concesión de ‘libertad provisional bajo fianza’, el Fiscal tampoco reveló ninguna prueba que justificara la detención del sr. Bini, el Tribunal rechazó poner en libertad al Peticionario; tomando esta decisión sin ninguna justificación y alegando, exclusivamente, la necesidad de impedir la producción, real o potencial, de cualquier daño.


Esta decisión de mantener su detención no puede prolongarse, sobre todo si se tiene en cuenta que la falta de pruebas por parte de la Fiscalía justificaría el otorgamiento de libertad bajo fianza o, incluso, el archivo de la causa contra el sr. Bini; en lugar de la denegación de su libertad.


Nuestro equipo jurídico internacional declara que:


Esta decisión, sin embargo, no es más que el último ejemplo de la retahíla de fallos que han cometido los Servicios de Seguridad ecuatorianos y, posteriormente, el sistema judicial en general, en el cumplimiento de las normas nacionales e internacionales que rigen el debido proceso y la tutela judicial efectiva.

Desde el momento de su arresto, el sr. Bini no ha sido detenido de conformidad con dichas normas, vigentes en Ecuador. El Peticionario fue inicialmente retenido y esposado en la parte trasera de un coche de policía durante un período excesivo de tiempo, a pesar de que la orden que autorizaba su detención no se presentó hasta siete horas después—lo que confirma que su detención, en este primer período, fue ilegal.


Además, se le negó su derecho inderogable a recibir asistencia consular y no se le permitió acceder a asistencia letrada hasta 13 horas después de su detención.


Nuestro equipo jurídico internacional confirma que:


Estas tácticas no sólo violan el derecho interno de Ecuador, sino que, además, contravienen las obligaciones del Estado ecuatoriano que dimanan de su condición de Estado Parte de múltiples tratados internacionales, entre los que figura el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

En consecuencia, el arresto inicial y la actual detención del sr. Bini son ilegales, y se solicita al Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria que investigue estos hechos y resuelva calificándolos de tal forma.


El equipo jurídico internacional ha declarado que:


Nos preocupa profundamente que el poder judicial ecuatoriano carezca de la independencia necesaria que exige cualquier Estado democrático y las propias normas mínimas del debido proceso. En un entorno tan hostil y tras una grave campaña política, su detención continuada y posible acusación constituyen un grave abuso de procedimiento que viola la normativa nacional y las obligaciones contraídas por Ecuador en virtud de los tratados internacionales. Como resultado de las irregularidades que se han sucedido en los tribunales nacionales, el Peticionario no tiene otra opción que elevar su caso ante la Organización de las Naciones Unidas para solicitar su intervención.
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