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  • Ned Vucijak

The Guernica Guest - Joan Garcés

Updated: Sep 29, 2019

As part of our Guernica Guest series, in our second episode, Guernica speaks with Joan Garcés, one of the lawyers who led the prosecution of General Augusto Pinochet before the Spanish National Court in 1998, a pioneering initiative that pushed for the global development of international law in national courts.


Como parte de nuestra sección The Guernica Guest, en nuestro segundo capítulo, hemos hablado con Joan Garcés, uno de los abogados que lideraron en 1998 la acusación contra el General Augusto Pinochet ante la Audiencia Nacional, una iniciativa pionera que abrió el camino para el desarrollo del derecho internacional ante tribunales nacionales.



Joan Garcés is a Spanish lawyer specialized in human rights and criminal law. In 1970, Mr. Garcés was personally appointed by the newly-elected Chilean President Salvador Allende to be his personal advisor; however, in 1973, he was forced to flee the country after Augusto Pinochet’s military coup d’état. Back in Spain, in 1998, Joan Garcés was among the legal team who prosecuted General Pinochet, which, a year after, successfully obtained an international arrest warrant against the former dictator. For his restless fight against impunity and for unveiling the truth behind the crimes committed during the Chilean dictatorship, Mr. Garcés was awarded a Right Livelihood Award (also known as the Alternative Nobel Prize).


Joan Garcés es un abogado español especializado en derechos humanos y en derecho penal. En 1970, el Sr. Garcés fue designado personalmente por el recién electo presidente de Chile, Salvador Allende, como su asesor personal; manteniéndose en dicho puesto hasta 1973, fecha en que se vio forzado a huir del país debido al golpe de estado militar de Augusto Pinochet. Una vez en España, en 1998, Joan Garcés formó parte del grupo de abogados que dirigieron la acusación contra el General Pinochet, y que, un año después, consiguió que se dictara una orden de arresto internacional contra este antiguo dictador. Debido a su incansable lucha por el derecho a conocer la verdad y contra la impunidad de los crímenes cometidos durante la dictadura chilena, le fue otorgado un Premio Right Livelihood, también conocido como el Premio Nobel Alternativo.


Part I. The Guernica Guest: Joan Garcés - The Pinochet Case

Joan Garcés shares with Guernica specific insight and first-hand experiences regarding the government of Salvador Allende and the subsequent struggle that he relentlessly pursued to confront the crimes committed by the Pinochet dictatorship.


Joan Garcés comparte con Guernica su particular conocimiento y experiencias de primera mano en lo que respecta al gobierno de Salvador Allende así como a la posterior lucha que libró sin descanso para que se investigaran y enjuiciaran los delitos cometidos durante la dictadura de Pinochet.


Part II. The Guernica Guest: Joan Garcés - Universal Jurisdiction



In this second video, we talked about universal jurisdiction and how its use, in cases such as the Pinochet affair, can help to advance the international fight against impunity. Joan Garcés also mentioned the current dramatical situation of the principle of universal jurisdiction in Spain, which suffered in 2014 a major drawback.


En este Segundo video, conversamos acerca de la jurisdicción universal y de cómo su uso, en situaciones tales como el caso Pinochet, permite progresar en la lucha internacional contra la impunidad. Joan Garcés también hizo especial mención al grave estado en que se encuentra el principio de jurisdicción universal en España, especialmente tras el recorte absoluto que sufrió en 2014.

Part III. The Guernica Guest: Joan Garcés - Transitional Justice


Finally, our second Guernica Guest also addressed the existing debate in Spain on the need to obtain justice for the crimes committed during Franco’s dictatorship. Within this debate, different mechanisms or avenues have been proposed -such as a truth commission, legal amendments…- to ensure and materialise the victims’ rights to justice, truth, reparations as well as to guarantee the non-recurrence of said crimes. Joan Garcés provided us with brilliant reflections on the lessons that can be drawn from the Pinochet case in order to inform Spain’s acknowledgment of past atrocities.


Finalmente, nuestro Guernica Guest se pronunció sobre el actual debate en España relativo a la necesidad de enjuiciar los crímenes cometidos durante la dictadura de Franco. En el marco de este debate, se han propuesto diferentes mecanismos y vías -tales como una comisión de la verdad, reformas legales…- tanto para asegurar como para materializar los derechos de las víctimas a la verdad, justicia, reparación así como para garantizar la no repetición de los mismos. Joan Garcés nos deja, en este vídeo, unas brillantes reflexiones sobre las posibles lecciones que podemos extraer del caso Pinochet a fin de guiar el proceso de reconocimiento de las atrocidades cometidas en España.


We thank filmmaker Noel Castro Fernández, who agreed to help us with the recording of this interview on a pro bono basis.

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